La neumonía es la principal causa de muerte de origen infeccioso en países occidentales, con una tasa de mortalidad que no ha disminuido significativamente en los últimos 40 años. Los grupos de mayor riesgo son los niños pequeños y los adultos mayores.

¿Qué es la Neumonía?

La neumonía es un tipo de infección respiratoria aguda que afecta a los pulmones. Éstos en vez de intercambiar oxigeno cuando se infectan se pueden llenar de pus y líquido lo que dificulta la respiración. Esta enfermedad puede ser causada por virus y bacterias entre otros.

¿Cómo se contagia?

La neumonía puede propagarse por diversas vías. Los virus y bacterias presentes comúnmente en la nariz o garganta, pueden infectar los pulmones al aspirarse. También pueden propagarse por vía aérea, en las microgotas producidas con la tos o estornudos (vía inhalatoria).

¿Quiénes están más expuestos? (Los llamamos Factores de Riesgo)

• Niños pequeños.

• Adultos mayores de 65 años.

• Fumadores.

• Pacientes con enfermedades crónicas respiratorias, cardíacas, hepáticas, renales y con alteraciones funcionales del bazo o su extirpación quirúrgica.

• Diabéticos.

• Inmucomprometidos por causas varias.

¿Cuáles son los principales síntomas?

Dificultad para respirar, escalofríos, fiebre y sudoración, dolor en el tórax, frecuentemente en “puntada de costado”, tos (con flema o seca).

Recomendaciones para prevenirla

• Lavarse las manos frecuentemente.

• Cubrirse la boca y la nariz cuando tose o estornuda.

• No Fumar y ventilar los hogares.

• En niños: lactancia materna, higiene y vacunación al día.

• En adultos: higiene, concurrir al médico anualmente

Y un tema central en adultos es la prevención a través de la vacunación.

Vacunas antineumocóccicas:

En México está en calendario para prevenir el Neumococo, una vacuna que se llama antineumococcica polivalente (PPV23) que tiene dos indicaciones:

1) Entre los 60 a 64 años para personas con factores de riesgo y 2) para todas las personas de más de 65 años.

En muchos países del mundo optan por otro esquema de vacunación que aumenta la protección contra la neumonía y es el siguiente:

Primero se aplica la vacuna conjugada antineumocóccica 13 valente (PCV13) mucho más moderna y que deja protección duradera y luego de un año se aplica la vacuna antineumocóccica polisacárida de 23 serotipos (PPV23), la que actualmente está en el calendario de vacunación. No requiere revacunación.

La otra diferencia es que este esquema secuencial (con las dos vacunas) es para todas las personas de riesgo independientemente de su edad (de 2 a 64 años)  y a todas las personas mayores de 65 años.

Los factores de riesgo que justifican la aplicación son los mencionados anteriormente.

Las siguientes Sociedades Médicas de México recomiendan la vacunación con PCV13 en adultos mayores y adultos con factores de riesgo.

•Sociedad Mexicana de Neumología y Cirugía de Tórax

•Asociación Mexicana de Infectología y Microbiología Clínica

•Colegio de Medicina Interna de México

•Colegio Mexicano de Reumatología

•Colegio Nacional de Medicina Geriátrica

•Federación Mexicana de Diabetes, A.C.

•Sociedad Mexicana de Oncología

ACIP (CDC) recomienda (PCV13) en serie con (PPV23) para adultos de ?19 años con una condición inmunocomprometida.

Por favor recuerde la importancia de las vacunas en el adulto, por lo cual hable con su médico de cabecera para proteger a todos los adultos.

Dr. Diego Montes de Oca

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